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Nevralgia do trigémio

A nevralgia do trigémeo caracteriza-se por uma dor num lado da face, intermitente, de tipo choque elétrico, geralmente muito intensa, e de curta duração. É rara, estimando-se que ocorre em cerca de um milhão de pessoas em todo o mundo. É mais comum a partir dos 50 anos de idade e afeta as mulheres mais do que os homens.

Causas de nevralgia do trigémeo

O nervo trigémeo é responsável pela sensibilidade da face. A nevralgia do trigémeo é atribuída à compressão e consequente irritação deste nervo, por contacto com um vaso sanguíneo normal. Muito raramente pode ser devida a inflamação, tumor ou outras lesões do nervo.

A dor intensa pode ser desencadeada pelos movimentos da face (p. ex. ao falar ou rir) ou pelo contacto (p. ex. a lavar a cara ou os dentes, fazer a barba ou aplicar maquilhagem) com a região dolorosa, o que tem fortes repercussões no dia-a-dia dos doentes.

Sintomas de nevralgia do trigémeo

A dor unilateral localiza-se, mais frequentemente, na região inferior da face e na mandíbula (maxilar inferior), embora possa também atingir o nariz e a testa. Ocorre subitamente, é muito intensa, descrita como excruciante, tipo choque ou picada forte, podendo chegar a ser física e mentalmente incapacitante, e de curta duração (alguns segundos). Nos dias anteriores às crises pode ser percetível, no mesmo local, uma sensação de formigueiro.

Durante as crises, as dores podem ocorrer muitas vezes por dia. Estes períodos de dores podem durar dias, semanas ou meses e ser intercaladas por períodos de remissão muito prolongados (meses ou anos). Normalmente, agravam-se com o passar do tempo e os períodos de remissão tornam-se cada vez mais curtos.

Diagnóstico de nevralgia do trigémeo

Geralmente, o diagnóstico da nevralgia do trigémeo envolve, além do exame clínico e da história do doente, a realização de exames de imagem para determinar a causa da irritação do nervo trigémeo.

Tratamento de nevralgia do trigémeo

A dor da nevralgia do trigémeo não responde aos analgésicos comuns.

O tratamento requer uma avaliação e acompanhamento médico especializado. Em geral, envolve inicialmente medicamentos anticonvulsivantes que impedem a transmissão de impulsos nervosos pelo nervo trigémeo. Quando esta abordagem não tem êxito, são usados procedimentos mais invasivos, nomeadamente bloqueios nervosos ou um tratamento cirúrgico. O tratamento da nevralgia do trigémeo pode também recorrer a acupunctura e outras técnicas locais.

No Centro de Cefaleias do Hospital da Luz podem ser realizadas vários destes tratamentos.

 

No diagnóstico e tratamento de cefaleias podem intervir diversos especialistas. A neurologia é uma especialidade com uma intervenção muito importante nesta doença. Conheça os médicos especialistas em neurologia desta unidade da rede Hospital da Luz.