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Células do sangue

As células do sangue são os glóbulos vermelhos, os glóbulos brancos e as plaquetas:

  • Os glóbulos vermelhos ou eritrócitos são as células responsáveis pelo transporte de oxigénio e pela cor vermelha do sangue. Contêm hemoglobina, proteína que liga o oxigénio para ser transportado no sangue.
  • Os glóbulos brancos ou leucócitos são as células fundamentais para o combate às infeções e a outras agressões ao organismo, fazendo parte do sistema imunitário. Há cinco tipos de leucócitos que se agrupam em granulócitos (neutrófilos, eosinófilos, e basófilos) e agranulócitos (linfócitos e monócitos).
  • As plaquetas ou trombócitos são as células mais pequenas do sangue e as responsáveis pela coagulação, auxiliando assim no controlo de hemorragias.

As células do sangue são produzidas na medula óssea, substância de aspeto esponjoso que se encontra nas cavidades dos ossos. Para que as células do sangue sejam produzidas corretamente é necessário que a medula óssea seja saudável e que ali cheguem, transportados pelo sangue, os nutrientes necessários. Todas as células do sangue têm origem nas células estaminais, que na medula óssea são de dois tipos – linfoides e mieloides. Depois de formadas, as células do sangue são libertadas pela medula óssea para a corrente sanguínea. Todos os dias são produzidos milhões de células do sangue, tendo, cada tipo, um período de vida médio que pode variar desde algumas horas até mais de 100 dias. Dado que em condições normais o número de células de cada tipo é relativamente constante, morrem também todos os dias milhões de células do sangue.