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Pletismografia

A pletismografia é dos testes que fazem parte das provas de função respiratória. Permite avaliar os volumes pulmonares, mas de uma forma mais detalhada do que a espirometria, já que estima também a capacidade pulmonar total e o volume residual (volume de ar presente nos pulmões no final de uma expiração máxima). Tem um papel particularmente importante na avaliação da eficácia dos mecanismos respiratórios, através do estudo da capacidade de transporte do ar, da força dos músculos envolvidos na respiração e da resistência das vias respiratórias.

A pletismografia é realizada num pletismógrafo, cabine totalmente fechada e com um volume conhecido onde o paciente é colocado durante o exame. No pletismógrafo, o doente respira através de um bocal e é-lhe solicitada a realização de várias manobras respiratórias, de esforço variável, que provocam alterações de pressão na cabine. Estas variações de pressão permitem calcular as variações dos volumes pulmonares, necessárias para calcular os diversos parâmetros em estudo.