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Ecocardiograma de exercício

O que é um ecocardiograma?

Um ecocardiograma é um exame complementar de diagnóstico que se baseia na utilização de ultrassons para obter imagens em movimento do coração e dos vasos sanguíneos que lhe estão próximos. Os ultrassons emitidos pelo equipamento utilizado (ecógrafo) são refletidos de forma diferente pelas várias estruturas cardíacas, permitindo criar imagens que são visualizadas num monitor. O ecocardiograma utiliza-se para estudar alterações cardíacas morfológicas e funcionais. Existem vários tipos de ecocardiogramas, sendo um deles o ecocardiograma de exercício.

O que é e como é realizado um ecocardiograma de exercício?

O ecocardiograma de esforço/exercício é um tipo de ecocardiograma em que se obtém informação morfológica e funcional sobre as câmaras (aurículas e ventrículos), válvulas e paredes cardíacas durante uma prova de exercício físico, ou seja, em circunstâncias que provocam um esforço cardíaco.

A prova de exercício é realizada em tapete rolante ou em bicicleta. Durante a prova de esforço são realizadas medições da pressão arterial e um registo eletrocardiográfico cujos resultados são depois relacionados com a informação do ecocardiograma. Para obter o registo eletrocardiográfico são colocados no peito os elétrodos necessários. O ecocardiograma é efetuado em repouso, em pé antes do esforço, durante o exercício e no período pós-esforço imediato.

Em que situações é realizado?

A decisão sobre a necessidade de realizar qualquer exame é sempre tomada pelo médico, em função das características individuais de cada paciente e das suas queixas ou doença. Em regra, o ecocardiograma de esforço pode ser aconselhado para avaliar a resposta do coração a situações de exercício ou para diagnosticar doenças que só se manifestam nestas circunstâncias, como a doença das coronárias.

Que limitações tem?

O ecocardiograma de exercício é uma técnica que pode falhar lesões e diagnósticos, mesmo com um exame tecnicamente adequado.

Quando tempo demora?

A realização de um ecocardiograma de exercício tem uma duração variável; pode considerar-se uma duração mínima e máxima de cerca de 30 e de 45 minutos, respetivamente.

Existem efeitos secundários, riscos ou complicações associados à realização de um ecocardiograma de exercício?

Durante a realização do exame poderá ser percetível algum calor, palpitações, dores de cabeça ligeiras, secura da boca, cansaço ou impressão no peito. Estes efeitos relacionados com o exercício são temporários, mas o médico ou o técnico devem ser avisados sobre a sua ocorrência.