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Nevralgia do grande occipital

A nevralgia do grande occipital é uma forma de cefaleia intensa e debilitante que atinge a região posterior da cabeça, área que é inervada pelo nervo occipital.

Afeta igualmente os homens e as mulheres e não tem uma idade preferencial de ocorrência.

Causas

A maior parte da região posterior e superior da cabeça é inervada por dois nervos grandes occipitais, um de cada lado da cabeça. A nevralgia do grande occipital deve-se à irritação e inflamação deste nervo, frequentemente sem causa estrutural evidente, raramente por lesão ou compressão do nervo em consequência de um traumatismo, tumor, hemorragia ou doença sistémica.

Sintomas

Na nevralgia do grande occipital a dor é geralmente unilateral, muito intensa e constante. Inicia-se no pescoço e região occipital (região posterior da cabeça) e pode irradiar para o couro cabeludo e lateralmente até às orelhas. Em casos graves pode também haver dor junto ao olho.

Normalmente, a dor agrava-se com a extensão e rotação do pescoço e com a pressão dos nervos e região occipital. Em alguns doentes, a sensibilidade muito aumentada do couro cabeludo pode tornar impossíveis tarefas simples como lavar e escovar o cabelo ou deitar a cabeça numa almofada.

Diagnóstico

Na nevralgia do grande occipital a dor pode ser difícil de distinguir de outras cefaleias com uma localização semelhante. Assim, além da história e do exame clínico do doente, pode ser necessário recorrer a exames de imagem e a bloqueios nervosos com anestésico para identificar uma nevralgia do grande occipital.

Tratamento

O tratamento sintomático da nevralgia do occipital envolve massagens e repouso. Dependendo da sua causa pode também incluir medicamentos, procedimentos percutâneos minimamente invasivos ou uma abordagem cirúrgica. O tratamento farmacológico desta nevralgia requer orientação médica.

 

No diagnóstico e tratamento de cefaleias podem intervir diversos especialistas. A neurologia é uma especialidade com uma intervenção muito importante nesta doença. Conheça os médicos especialistas em neurologia desta unidade da rede Hospital da Luz.